De la innovación al emprendimiento corporativo: el caso de Unilever España

15 septiembre , 2014 |  por  |  Emprendizaje  | 
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Este verano asistí a una charla coloquio de Salvador Vicioso, Director de Desarrollo de Nuevos Negocios de Unilever España, organizado por Deusto Entrepreneurship Centre de la Universidad de Deusto. Me interesaba conocer el enfoque y las prácticas de esta corporación global en relación a la innovación. En esta entrada voy a trasladar mis observaciones sobre ello.

Imagen de previsualización de YouTubeIntroducción: El contexto de una corporación global

Desde la perspectiva de un malagueño que ha trabajado durante años en Unilever, en cinco países tan diferentes como Inglaterra, Suiza, Cuba o España, nos habla con la cercanía y sinceridad de quien practica la lealtad y cariño por su empresa, a la vez que la ecuanimidad de quien se encuentra en la madurez de su carrera profesional y ha visto “casi de todo”. Comienza con la proyección del anterior videoclip, que le sirve para trasladar la idea de la importancia que tiene para ellos la cadena de suministro y de ser excelentes en su gestión: “Ya no basta con tener una buena marca” de productos, nos dice.

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De la innovación al emprendimiento en empresas globales

8 septiembre , 2014 |  por  |  Emprendizaje, Innovación Estratégica  | 

En los últimos tiempos he tenido la oportunidad de conversar con responsables de innovación y desarrollo de negocio de varias empresas industriales de tamaño grande (más de mil empleados) y de carácter global, y es interesante observar cómo el interés por la innovación se encuentra unido e incluso se desplaza hacia el emprendimiento corporativo o intraemprendimiento.

En primer lugar hay algunas consideraciones de contexto que me parece importante hacer. Por un lado, la forma legal de la empresa determina la estructura de relaciones que se establecen entre las diversas sociedades que la forman. Una de las formas societarias extendidas es la de “holding” o grupo de empresas con una propiedad común que crea filiales en cada país, de forma que éstas buscan optimizar el rendimiento a partir de sus activos y de la cartera de productos y servicios de la empresa global. Para ello establecen relaciones bien sea con centros de suministro, si la fabricación de un producto está fuera de España, o con centros de desarrollo, cuando se va a llevar a cabo la fabricación en el país y aquellos se encuentran en otros lugares, algo bastante común en empresas multinacionales. España no cuenta con muchos centros de desarrollo e innovación en este tipo de empresas, salvo cuando se trata de empresas españolas.

Por otra parte, destacar que en los últimos años la logística está jugando un papel determinante en la optimización y eficiencia de este tipo de empresas. Son las innovaciones en este plano las que han determinado mejoras significativas de la eficiencia vía racionalización de cadenas de suministro, uso intensivo de las tecnologías de información y comunicación para sincronizar las entregas, uso de estrategias “just in time” en la distribución, etc.

Me ha parecido interesante observar lo siguiente sobre sus formas de innovar:

  • Dado que el producto en muchos casos “viene impuesto” por la empresa matriz, así como el proceso y lugar de fabricación, sus grados de libertad para innovar aparentemente se reducen ¿o habría que decir que se amplian? Si consideramos “la innovación en el negocio” como algo más amplio que renovar el producto o servicio, las oportunidades de innovar en el modelo o sistema de negocio crecen. De este modo, en especial en productos de consumo, innovar en la forma de comercialización, en la experiencia de cliente, en la cadena de suministro o en la captura de valor modificando procesos se convierte en una necesidad y en algo común que es objeto de sus principales esfuerzos.
  • Está creciendo la importancia de la cadena de suministro, que se ha convertido en el foco central para su optimización y en muchos casos la viabilidad del producto. Así, hay casos en los que se produce una reingeniería de la cadena de suministro que incluye, cuando es aceptado por la casa matriz, relocalizar la fabricación buscando la reducción drástica de costes. Ello tiene relación, en los productos de consumo, con la pujanza que han cobrado las marcas de distribuidor (marcas blancas), que en España han logrado cuotas de mercado del 45% en algunos productos, con el consiguiente desplazamiento de primeras marcas, normalmente propiedad del tipo de empresas globales de las que hablamos. Las estrategias y métodos “Lean” es normal entonces que hayan cobrado de nuevo interés. Ello tiene relación con el auge de los modelos de negocio “low cost” que ha sido una de las consecuencias de la crisis económica.
  • Vender, vender, vender. Es obvio que este es un imperativo de ahora y de siempre. Todo lo que sea creatividad en los procesos y actos de venta es bienvenido: siempre que tenga resultados. Buscar nuevos canales, aumentar puntos de venta, crear nuevas experiencias para el cliente, mejorar las plataformas de comercio electrónico, y en todo caso desarrollar el espíritu emprendedor son imperativos para tratar de desarrollar los negocios.

Es por todo esto que me atrevo a hablar de un desplazamiento del foco en la “innovación” hacia el “emprendimiento corporativo” o intraemprendimiento.

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La importancia del emprendimiento corporativo

2 septiembre , 2014 |  por  |  Innovación Estratégica  | 

El emprendimiento corporativo o intra-emprendimiento ha sido una cuestión que hemos abordado en varias entradas de este blog. Pero es tan importante que le dedicaremos más espacio a partir de ahora. Nuestra historia reciente lo hace más necesario que nunca. Precisamos explorar nuevos modelos productivos, ponerlos en marcha. Y eso requiere innovar más allá de los negocios existentes tanto desde fuera como desde dentro de las empresas. Pero ¿cómo se puede hacer tal cosa si ni tan siquiera logramos recuperar el ritmo en la innovación incremental?

La importancia creciente de innovar más allá del negocio actual y asignar recursos para ello

La importancia creciente de innovar más allá del negocio actual y asignar recursos para ello

Y es que la renovación de la propuesta de valor de las empresas es un reto cada vez más extendido. Negocios tradicionales con márgenes decrecientes están siendo retados por nuevos competidores… Todo ello hace que sea necesario reinventar los modelos de negocio y buscar nuevas fuentes de crecimiento sostenible. Sin embargo, muchas empresas no cuentan ni con las estrategias, ni con los procesos organizativos, ni con las culturas organizativas que les permiten combinar la explotación de su negocio tradicional con la exploración de iniciativas emergentes.

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¿Hacia nuevas formas de liderazgo?

27 agosto , 2014 |  por  |  Aprendizaje Colectivo, Liderazgo  | 
Esquema del taller sobre liderazgo SoL Global Forum Paris 2014

Esquema del taller sobre liderazgo SoL Global Forum Paris 2014

¿Qué pasaría si el liderazgo no fuera ya una cuestión de líderes? En lugar de esperar que todo llegue desde el líder ¿cómo podemos superar la visión heróica del líder, que permanece, como si de un dragón mítico de tiempos antiguos se tratara?

El asunto del nuevo liderazgo fue abordado a través de diez historias de aprendizaje durante el primer día del SoL Global Forum de París 2014. El segundo día se profundizó en este tema en un taller con sesenta participantes, que practicaron el pensamiento colectivo con la facilitación de Alain Gauthier, Thierry Raynard y Pascal Jouxtel. Me propongo trasladar en esta entrada esa experiencia y las ideas que afloraron en el evento.

Líder viene de una antigua palabra nórdica que significa “camino”. Y sin embargo, en las organizaciones de hoy ¿existe un camino trazado para buscar soluciones innovadoras? Cuando progresamos conjuntamente ¿podemos inventar el camino con cada paso que damos o siempre depende de la fuerza y carácter personificado en alguien que “ha recibido” la visión? Otra imagen que emerge en torno al líder es la de quien es responsable de los valores y la visión, protegiendo la libertad de acción e igualdad intrínsecas. Hay algo pastoral en esta imagen del liderazgo, aunque la palabra pastoral contiene la idea de pastor de un rebaño, y ¿qué grupo humano quiere ser considerado como rebaño hoy día?

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Programa Innobahia: avanzando en los proyectos de emprendimiento

11 agosto , 2014 |  por  |  Coaching, Emprendizaje, General, Liderazgo, Team Academy Euskadi  | 

El verano con su ritmo pausado, lejos del frenesí del “día a día” del resto del año, permite saborear las actividades realizadas.   En este caso me viene a la mente el reciente programa Innobahia que hemos hecho Javier Mendibil y yo.  Este programa, diseñado por Tecnalia y con el sabor Team Academy Euskadi,  es una de las actuaciones del itinerario para personas emprendedoras de Bahía de Cádiz.

El objetivo del programa Innobahia es la capacitación en competencias emprendedoras, madurar las ideas/proyectos en un modelo de negocioobservar y prototipar para entender a los usuarios y/o clientes del servicio o el producto en ciernes y exponer el proyecto.

Bahia de Cadiz emprende

Bahia de Cádiz emprende

Han sido 5 días de Julio intensos en los cuales se han vivido todas las ideas y los proyectos muy de cerca, han sido compartidos abiertamente, se han recogido mejoras de los compañeros del programa, se ha practicado el diálogo, la comunicación  y cómo  exponer proyectos. También -cómo no- se ha trabajado el modelo de negocio con el canvas de Osterwalder.

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Propuestas operativas para transitar de Ego a Eco-sistemas. Escuela U ó Universidad 4.0

4 agosto , 2014 |  por  |  Aprendizaje Colectivo, Innovación  | 

Voy a dedicar esta entrada a resumir algunas propuestas para líderes o agentes de cambio para quienes tiene sentido transitar de Ego a Eco-sistemas. Otto Scharmer propone siete elementos principales para crear una nueva ecología de aprendizaje e innovación:

  1. Clases globales. A través de una mezcla de tecnologías que permiten crear relaciones de aprendizaje intensas entre personas de comunidades locales y profesorado de alto nivel combinando mini-presentaciones con sesiones de práctica muy interactiva, que pueden continuar en conversaciones vía redes sociales.
  2. Inmersión profunda en nodos de innovación inspiradores en ámbitos locales, regionales y globales. Viajes reales que permiten sentir, empatizar y conectar con nuevas y múltiples perspectivas y que conectan a la persona que aprende con ejemplos (i.e. comunidades o grupos marginalizados) para abordar los desafíos críticos de formas nuevas y prometedoras.

    Earth at Night Map. National Geographic

  3. Tecnologías de liderazgo basado en la consciencia. La capacidad para liderar procesos de profunda innovación social se basa en un liderazgo consciente, enfoques y métodos que conectan las inteligencias de las manos, la cabeza y el corazón. Incluyen herramientas de última generación para el aprendizaje organizacional, técnicas de innovación participativa y prácticas de plena conciencia. Dominar estas tecnologías relacionadas con la percepción y la presencia para conectar con el futuro emergente está en el núcleo de estas formas de escuela.
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